【讨论】救救孩子吧 在令人失望的2019届新秀中寻找救世主

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(译者注:本文作者为美国NBA名记John Hollinger,文中内容不代表译者观点。)

还有谁能来拯救这一届的新秀呢?在本赛季的早期,我写了一篇关于2019届新秀令人失望的文章,可是随着半赛季三分之二以上的赛程已经过去,这一情况并没有明显的改观。

2019届的状元秀锡安-威廉森终于重返赛场,并且发挥得非常出色。从赛季开始至今,榜眼莫兰特一直保持着高水平表现,并且始终是年度最佳新秀(ROY)的头号热门。莫兰特的队友,在第1轮第21顺位被灰熊选中的锋卫摇摆人布兰登-克拉克也不应该被忽视,他从赛季初就保持稳定且高效的发挥。

哦,如果你看球足够仔细的话,也有几个例外。但是总的来说,这届的新秀极度普通、毫无亮点。其实看看最有可能被评选出的本赛季最佳新秀阵容就应该理解我说的话了。

除了我在上面提到的三位球员,还有谁最有希望进入最佳新秀阵容呢?我认为是多伦多猛龙队后卫特伦斯-戴维斯(2019届落选秀)和迈阿密热火队后卫肯德里克-纳恩(2018年落选秀,上赛季大部分时间在发展联盟球队担任替补,直到上赛季常规赛的最后一天才与热火队签约),而如果最佳新秀阵容里有第六人的线届新秀的掘金队前锋小迈克尔-波特。

需要特别指出的2019届从第3顺位到第7顺位被选中的球员,他们在新秀赛季的表现始终在差与更差之间徘徊!现在让我们结合着数据来看一下这五位在锡安和莫兰特之后被选中的球员有怎样的表现:

有连续五名高顺位新秀打成这样已经实属罕见,但是他们并不孤单。除了他们之外还有十位首轮秀的发挥同样挣扎,这些菜鸟们的表现已经让人不禁隐约为他们的未来而担心。

至少以上这些新秀们都登场打过球了,然而赛季进行到现在依然有3名首轮秀从未登场亮相过,他们分别是骑士队26号秀迪伦-温德勒、魔术队16号秀朱玛-奥科科和马刺队19号秀卢卡-萨马尼奇,此外还有两位新秀的总出场时间少于100分钟,他们分别是马刺队29号秀凯尔顿-约翰逊以及快船队27号秀费昂度-卡本盖利。

如此说来,在2019年选秀首轮的所有30位新秀中,其中的20位在他们职业生涯的首赛季就亮起了红灯。

而剩余10位新秀中的7位也只是打着“他们打得还不错”的招牌,但是从未散发出任何明日之星的气质。只有锡安、莫兰特和克拉克真正地闪耀过。

尽管如此,在这些令人沮丧的消息中仍有一线希望。接下来,我打算扭转局面,释放一些真正乐观的讯号。我们在上面看到的数据是新秀成长的动态过程中的静态画面,我们要以发展的眼光看待菜鸟们的进步。 其实很多球队并不指望新秀刚来就做出多大的贡献,他们更关注的是新秀们在未来的三到四年能发展到怎样的高度。

随着现在参选的新秀们越来越年轻,我们将有可能越来越多地看到这样的情形。这是一个非常简单的数学问题:更多的“青少年”进入联盟意味着他们在成为真正的“贡献者”之前需要更长的平均酝酿期。我的意思是,你认为敦布亚(19岁)在今年打算做什么?

更重要的是,我们不能仅用数据(何况是新秀赛季的数据)来衡量这些菜鸟。数据不会告诉我们他们处于什么样的层次,更不会告诉我们他们将来会成为怎样的球员。

特别是有一些球员用他们的表现印证了我的观点,我要称赞他们在近期的出色发挥,因为他们就是“新秀随着时间地增长越变越好”的好例子。如果他们能够继续保持强势,我们最终可能会以更乐观的眼光来看待这届新秀。

与之前的比赛相比,科比-怀特在最近6场比赛中的表现简直就像换了一个人。这让人们重新看到了希望,这位进攻意识很强的后卫已经开始有所好转。科比-怀特如果能够持续成为进攻端的强有力威胁,无疑将会为公牛队的进攻提供巨大的帮助(公牛队进攻排在联盟第26位)。

在本赛季的大部分时间里经历挣扎后,怀特在二月末连续三场比赛30+,接下来三场比赛的得分分别是22分、19分和26分,这三场其中任意两场比赛的得分总和都能排在他全明星周末前连续两场得分总和的第三位。

(注:科比-怀特曾在生涯前两战分别得到17分和25分,合计42分;此外,他还曾在11月中旬对阵尼克斯和雄鹿的比赛中分别砍下27分和26分,合计53分。)

怀特还是像往常一样喜欢投篮,但是他最近变准了。现在怀特在三分线外投得又多又准,他在这5场比赛中三分球总计55中27。在另一方面,怀特的两分球命中率也开始好转。赛季至今,怀特的投篮命中率和三分球命中率分别是39.4%和35.4%,但是他在全明星在之后将它们分别提升到47%和42%。

怀特另外一个可喜的进步在于他的助攻率在整个赛季里缓慢上升,自2月1日至今,怀特每36分钟的助攻数达到了5.0个。这样的数据对于一个核心后卫来说并不是说有多好,但相比于他在1月份的糟糕助攻率已经有了长足的进步。在对阵森林狼的比赛中,怀特送出了6个助攻且没有出现1次失误,在这方面,狼队29号他依然处于婴儿学步(Baby steps)的阶段。

雷迪什在11月的表现和其他的新秀一样糟糕,但是从那以后他一直在稳步地提升自己。实际上,在2019届的所有新秀中,雷迪什是整个赛季里进步最稳定的一个,以至于现在我们有充分的理由怀疑他是否比某些在选秀中顺位更靠前的球员出色很多(曾经作为前三热门的雷迪什直到第十顺位才被老鹰选中)。

雷迪什在球场上的多个方面提升了自己的效率。他的持球变少了(部分原因是老鹰已经意识到雷迪什不该作为球队的第二持球点去过多地处理球),他在篮下的终结也更加得果断和高效,还有他那看起来飘忽不定的三分球已经稳定在了一个可以接受的命中率区间。

雷迪什不需要多么出色的进攻,他仅靠坚韧的防守就足以待在场上。得益于他的体型和大手,老鹰队通常会安排他防守对面最好的进攻球员,虽然他离成为一支好球队的一员还有一些距离,但是他无疑已经是这支球队里最合格的球员了。

最近的两个月还不足以抹平他前1/3赛季的糟糕表现,看一下他整体的统计数据,效率值8.4&投篮命中率38.4%。但是如果他能在最后的20场比赛里延续之前出色的发挥,我相信老鹰队会安排他作为“有防守偶尔有三分”(D-and-sometimes-3)的球员进入常规首发阵容。

首轮第30顺位被骑士队选中的小波特有可能成为这届新秀中最好的球员!小波特作为一个突破犀利、运动能力出众的左撇子球员,由于场外因素的干扰和大学期间不稳定的三分球在选秀大会中遭遇滑铁卢。到目前为止,小波特是骑士队本赛季为数不多的几个积极向上的球员之一,事实上,骑士球迷如果假装他们是在第5顺位选中的小波特而在第30顺位选中的是加兰德,可能感觉就会好很多。

小波特在打了20场比赛后才适应了NBA赛场,当他刚要大有作为时,就因为左膝扭伤缺席一个月。

尽管如此,小波特自12月初以来的表现还是很抢眼,包括两周前对阵热火的比赛,他突然爆发砍下30分,帮助球队惊喜爆冷。波特也曾经连续7场比赛得分上双,并在其中的六场中命中率达到或者超过50%,但这仍不足以改变骑士队糟糕的战绩。

小波特现在有“一步突破”的篮下的爆发力,而一旦他攻到篮下,他的命中率高达66%。也许更令人惊讶的是他的三分球命中率已经稳定在36.5%,而且他投了很少的底角空位三分。小波特的投篮总是伴随着奇怪的旋转,目前还不清楚这是否影响了他的投篮(比如,小波特的罚球命中率为72.3%),但是他还有充足的时间来改进这个问题。

最关键的是小波特已经充分展示了他的运动能力和传球的创造性,他以令人瞠目结舌的传球技巧为场上的其他四人创造得分良机。直到本赛季结束时,小波特才刚满20岁,但即使是现在,他在场上的进攻组织也比在南加州大学时期稳定得多。在骑士队的这个令人沮丧的赛季里,小波特是为数不多的亮点之一。

第一轮的新秀们我已经说完了,但是第二轮里也同样鲜有值得称颂的新人,难不成是KZ-奥克帕拉和德维达斯-西尔维迪斯?然而,马丁似乎是个明显的意外。黄蜂队出人意料地在第36顺位选中了马丁,而选秀专家普遍认为马丁会在第二轮末端被选中或者直接落选。毕竟,他是一个没有投射能力的24岁高龄新秀,他不是那种典型的能让总经理满眼放光的千里马。

但他打得很不错。马丁是个出色的防守球员,同时也能控球和策应球。马丁的两分球命中率为54.9%,并且作为使用率并不多的侧翼球员(6尺5,约1.96米),马丁有着超乎寻常的助攻率和篮板率。

马丁需要做的仅仅是让自己在进攻端变得稍微好一点,因为不论是从目测还是数据分析的角度来看,马丁很有机会成长为顶级的防守者。作为一名新秀很少能在高阶防守数据的分析中获得积极评价,但是马丁从一开始就是满屏的“+”,他有成为对面进攻终结者的巨大潜力!

马丁的投篮姿势依然很别扭,这也成为了他目前作为角色球员无法更进一步的最大阻碍。马丁的三分球命中率为24.3%,罚球命中率为64.9%,无论是他大学时期的数据还是目前的投篮表现都不足以保证他能取得特别巨大的进步,但是他和首轮秀PJ-华盛顿将一同成为黄蜂球迷后1/4赛季的关注点。

虽然说卡尔弗在下半赛季的提升不如科比-怀特和雷迪什明显,但是在经历赛季初期的艰难适应后,卡尔弗在转过年来之后的表现已经非常不错了。

无需成为一个出类拔萃的进攻球员来彰显自身价值,在防守端,卡尔弗有很好的体型、身高和速度。然而,由于他的投篮实在是太糟糕了,卡尔弗在赛季初期没有得到足够的上场机会,在2020年之前他的三分球命中率为25%,两分球命中率为43.7%,罚球命中率更是只有“惊人的”41.9%。

他的罚球依然令人担心,特别是他现在似乎在逃避身体对抗来避免罚球——卡尔弗在过去的5场比赛里仅出手1次罚球。

但是他的运动战投篮已经很好了。在得州理工(Texas Tech)时,卡尔弗的投篮就是一个值得关注的问题,但是球探们一致认为这不足以否定卡尔弗的潜力。终于,在经历两个半月的低谷后,他自2020年1月1日以来的三分球命中率提升到了35.5%。

与此同时,他也在慢慢地适应NBA的比赛节奏,这帮助他在内线的投篮命中率达到了联盟里侧翼球员的平均水平(49.1%)。现在去评估卡尔弗作为球队场上第二持球点的可能性还为时尚早,但是如果他能在赛季最后的20场比赛中保持当前状态,这无疑成为他下赛季成为常规轮换球员的第一步。这一点非常重要,因为森林狼队下赛季的目标很有可能是季后赛,球队或许不会再像“做慈善一样”分配给新秀们出场时间。

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